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NE FAITES PAS LES MÊMES ERREURS QUE LORS DE LA DERNIÈRE CRISE

May 21, 2020



La pandémie COVID-19 a donné des leçons difficiles aux populations du monde entier, y compris ici au Nouveau-Brunswick. La prise de conscience que de nombreuses provinces et de nombreux pays ne sont pas suffisamment autosuffisants devrait inciter les dirigeants politiques à accorder une plus grande attention aux communautés et aux ressources locales, y compris dans le secteur forestier.

Pendant trop longtemps, nous avons compté sur les multinationales pour notre bien-être économique tout en négligeant nos forces et nos capacités locales. Il est clair aujourd'hui que nous devons nous assurer que nous nous occupons des nôtres afin de créer une économie et une société plus résistantes.


“Mais le gouvernement y voit, à juste titre, une opportunité de stimuler la croissance économique dans le secteur des lots boisés privés.

Nous avons déjà entendu le premier ministre Blaine Higgs exprimer des idées similaires en ce qui concerne la production alimentaire et le travail ici au Nouveau-Brunswick. Il faut espérer qu'il gardera ces réflexions d’autosuffisance à l'esprit lorsqu'il s'agira du secteur forestier et de la probabilité que les marchés du bois d'œuvre et de la pâte à papier traverseront une période difficile.

L'un des mantras de la pandémie est celui qui a été souvent répété : "Nous sommes tous dans le même bateau". Ce sentiment est vrai dans nos forêts ainsi que dans nos communautés. Ce n'est pas le moment de faire passer les intérêts de la grande industrie avant ceux des autres, notamment des propriétaires de boisés privés.

Juste avant Noël - qui, il faut l'admettre, nous semble si loin maintenant - le ministre des ressources naturelles et du développement énergétique, Mike Holland, a pris des mesures prometteuses pour rétablir l'équité et l'équilibre sur le marché.

La province a annoncé des plans visant à donner aux lots boisés privés une plus grande part du marché pour approvisionner les usines à bois du Nouveau-Brunswick tout en gelant pendant cinq ans la quantité provenant des terres publiques de la Couronne.

Les détails manquent - nous ne connaissons pas le pourcentage spécifique de bois que les lots boisés privés fourniraient aux usines à bois. Mais le gouvernement y voit, à juste titre, une opportunité de stimuler la croissance économique dans le secteur des lots boisés privés.


UN AVERTISSEMENT POUR LE GOUVERNEMENT


“Pour une certaine raison, ils n’ont pas réussi à considérer le secteur privé du bois comme un élément majeur du moteur économique. Nous espérons qu’il en ira autrement cette fois-ci.

Puis, quelques semaines seulement après cette annonce, le coronavirus a fait son apparition. Il a provoqué un changement radical dans notre économie. Personne ne sait quelles en seront les conséquences finales ni combien de temps nous pourrions être confrontés à des effets de récession. Mais beaucoup d'entre nous se souviennent de manière vive et douloureuse de la dernière fois que notre monde a été secoué par la récession, en 2008, et nous ne pouvons qu'espérer que le gouvernement du Nouveau-Brunswick ne commettra pas les mêmes erreurs que celles commises à l'époque dans le secteur forestier. En 2008, nous avons vu comment la récession avait décimé le secteur des lots boisés privés et nous ne nous en sommes pas encore remis.

Nous avons, en tant que Fédération des propriétaires de lots boisés du Nouveau-Brunswick, écrit à M. Holland pour lui rappeler l'année 2008 et le fait qu'il a le pouvoir, en vertu de la Loi sur les terres et forêts de la Couronne, d'assurer la place des lots boisés privés dans le tableau de l'approvisionnement en bois.

Il s'agit d'un avertissement pour le gouvernement. La crise et l'instabilité du marché ont été utilisées par l'industrie, certainement dans la période postérieure à 2008, pour insister sur un meilleur accès à du bois de la Couronne moins cher.

Les gouvernements sont naturellement effrayés par la perspective de fermetures d'usines de bois importantes mais, pour une certaine raison, ils n'ont pas réussi à considérer le secteur privé du bois comme un élément majeur du moteur économique. Nous espérons qu'il en ira autrement cette fois-ci. Nous voulons avoir l'assurance qu'il n'y aura pas une répétition de l'année 2008 avec sa diminution dévastatrice du rôle des lots boisés privés.


PLUS DE POUVOIR AUX OFFICES DE COMMERCIALISATION

Comme nous l'avons dit à maintes reprises, et nous continuerons à le faire, un accès équitable au marché et des prix justes pour les propriétaires de boisés renforceront l'argument du Nouveau-Brunswick selon lequel les droits compensateurs sur les exportations vers les États-Unis devraient être supprimés.


“Ont tous un rôle à jouer et il ne sert à rien de sacrifier un groupe en croyant que cela en sauvera un autre.

Nous pensons également que tous les partis politiques seraient favorables à une modification de la législation actuelle de manière à donner plus de pouvoir aux offices de commercialisation, si un tel projet de loi devait être présenté à l'Assemblée législative.

La foresterie est la clé du succès économique du Nouveau-Brunswick. Ses nombreux acteurs, de la grande industrie aux petits propriétaires de lots boisés, ont tous un rôle à jouer et il ne sert à rien de sacrifier un groupe en croyant que cela en sauvera un autre. Comme nous l'entendons si souvent ces jours-ci, nous sommes vraiment tous dans le même bateau et c'est ainsi que nous pouvons le mieux trouver notre chemin vers la reprise et la prospérité.

Merci de votre attention,

Rick Doucett Président, Fédération des propriétaires de lots boisés du Nouveau-Brunswick

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