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L'INACTION DU GOUVERNEMENT FACE À LA CRISE DU BOIS D'ŒUVRE EST INEXCUSABLE

May 25, 2021



L'APPROCHE DU GOUVERNEMENT DU NOUVEAU-BRUNSWICK EN MATIÈRE DE FORESTERIE EST NON SEULEMENT AHURISSANTE, MAIS AUSSI VOLONTAIREMENT AVEUGLE.

“Les gouvernements sont censés être au service de la population. Il me semble que les seules personnes que le gouvernement sert ici sont les grandes compagnies forestières.

Le premier ministre Blaine Higgs et le ministre des Ressources naturelles Mike Holland s'entêtent dans leur politique déconcertante qui consiste à vendre le bois de la Couronne à prix d'aubaine.


Alors que les consommateurs se retrouvent à payer le double ou même le triple des prix qu'ils payaient il y a à peine un an pour des produits du bois comme les deux par quatre et le contreplaqué, le prix que le gouvernement demande aux entreprises forestières de payer pour récolter sur les terres de la Couronne n'a pas bougé depuis 2015.


Ne vous méprenez pas : le gouvernement perd des millions et des millions de dollars en maintenant fermement ses faibles taux de redevances.


Il est clair pour moi que les Néo-Brunswickois moyens sont frappés deux fois.


DES PRIX QUI MONTENT EN FLÈCHE

Ils paient des prix qui montent en flèche dans les parcs à bois - en mai 2020, le prix des 2x4 était d'environ 500 $ par millier de pieds-planche, un an plus tard, il était passé à 1 745 $.


Ils dépensent également leur argent durement gagné pour soutenir des services publics qui pourraient autrement être payés ou améliorés grâce aux redevances de la Couronne.

Pensez, par exemple, à ce que des revenus accrus provenant du bois pourraient faire pour aider à éliminer la pénurie d'infirmières, améliorer les soins de longue durée pour les personnes âgées de cette province. Pensez aux impôts élevés que nous payons déjà en tant que Néo-Brunswickois.

Les gouvernements sont censés être au service de la population. Il me semble que les seules personnes que le gouvernement sert ici sont les grandes compagnies forestières.

Dans sa couverture continue de la question, la CBC a mis en évidence la disparité entre les prix du bois d’œuvre et les redevances de la Couronne, faisant mouche avec la question suivante : « Le bois n'a jamais été aussi précieux, alors pourquoi les arbres du Nouveau-Brunswick ne valent-ils pas plus ? »

Linda Bell, directrice générale de l’Association des producteurs de bois de Carleton Victoria, a exprimé la frustration que nous ressentons tous. « C'est absolument ridicule en ce qui me concerne », a-t-elle déclaré lors d'une entrevue accordée récemment à la CBC.


PAS SUR LE RADAR DU MINISTRE

Le ministre des Finances, Ernie Steeves, a été au moins franc en mars lorsque la CBC lui a demandé pourquoi les redevances de la Couronne n'étaient pas augmentées pour aider les finances de la province.


« Je vais vous dire la vérité, je ne suis pas familier avec cette question », a-t-il répondu.


Il semblerait que cette question n'ait pas été discutée à la table du Cabinet et qu'elle n'ait pas été sur le radar du ministre des Finances. Espérons qu'elle le soit maintenant.


IGNORER DÉLIBÉRÉMENT LA RÉALITÉ

Le ministre Holland et ses fonctionnaires prétendent qu'un taux de redevance stable au fil des ans est préférable parce que le gouvernement ne perd pas d'argent lorsque le marché est à la baisse.

“Les contribuables, par l’intermédiaire du gouvernement, soutiennent d’avantage l’industrie lorsque les marchés sont en baisse. Mais lorsque le marché est à la hausse, où est le retour sur investissement?

Cet argument ignore délibérément la réalité : le gouvernement se plie régulièrement en quatre pour aider les scieries - des subventions aux réductions d'impôts fonciers - lorsque les temps sont durs. Et c'est de l'argent que la province ne reverra probablement jamais plus. Les contribuables, par l'intermédiaire du gouvernement, soutiennent d’avantage l'industrie lorsque les marchés sont en baisse. Mais lorsque le marché est à la hausse, où est le retour sur investissement ?


Et, comme le souligne à juste titre la CBC, les taux de redevance ont déjà été réduits en réponse à des conditions de marché difficiles. Face à cette révélation, un fonctionnaire du ministère a déclaré que si le coût du bois reste à ces niveaux à long terme, le ministre « réexaminerait » le dossier.

UNE DÉCISION QUI LAISSE PERPLEXE

Le même article soulignait les revenus records des entreprises forestières opérant dans des régions du pays où les taux de redevance sont beaucoup plus élevés qu'au Nouveau-Brunswick. En d'autres termes, les taux de redevance ici pourraient augmenter considérablement et les usines seraient encore rentables.


L'article citait également un rapport de la CIBC Capital Markets qui attribuait la dépression des prix des billes dans la province à la « décision perplexe du gouvernement du Nouveau-Brunswick de laisser les taux de redevance sur le bois de la Couronne inchangés au cours des six dernières années ».


« On dirait qu'il y a un propriétaire dans la province qui ne veut pas percevoir ses loyers », a fait remarquer l'analyste à l'origine du rapport lors d'une conférence téléphonique, selon la CBC.


Pendant que le ministre Holland attend, les seuls gagnants ici semblent être les entreprises forestières.


LES NÉO-BRUNSWICKOIS N'OBTIENNENT PAS PLUS D’ARGENT

Nos membres - les 42 000 propriétaires de lots boisés privés de la province - n'obtiennent certainement pas plus d’argent pour leur bois. Pas plus que les personnes qui travaillent dans les forêts pour couper le bois ou les camionneurs qui le transportent.


On pourrait rationaliser la singulière manière de penser du gouvernement sur cette question s'il ne s'agissait que d'un incident isolé. Mais ce n'est pas le cas. Les prix du bois d’œuvre en Amérique du Nord ont grimpé en flèche sans qu'aucun répit ne soit en vue. Certains pensent que nous allons vivre avec ces prix pendant des années.

Nous vivons des moments extraordinaires, et au lieu d'agir pour la population, le gouvernement reste les bras croisés.

C'est inexcusable.

Exhortez le premier ministre Higgs et son gouvernement à agir. Contactez le premier ministre et son cabinet aujourd'hui pour leur faire savoir que cette injustice doit cesser.

Merci,

Rick Doucett Président, Fédération des propriétaires de lots boisés du Nouveau-Brunswick


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